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侏罗纪公园将成真?

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发表于 7 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式

  
腾讯科学讯 6月29日,中加英美等国的古生物学家和昆虫学家宣称,他们发现了有史以来第一批琥珀中的古鸟类标本。这是人类首次有缘一睹恐龙时代古鸟类的真实面目,而它们与非鸟恐龙有着极强的亲缘关系。

宝玉难求
想要了解这件古生物学界的大事件,必须要从琥珀说起。琥珀是一种有机物宝石矿物,是树脂掩埋于地下,并经过漫长的岁月之后自然形成的。琥珀中常常保存有古昆虫或古植物,而蜥蜴之类的脊椎动物则极为罕见,遑论古鸟类。
标本揭秘
此次的标本包括了两个鸟类的翅膀和部分软组织,科学家们给它们取了两个美丽的名字:“天使之翼”(angel wing)与“罗斯”(rose)。瑞安•麦凯勒教授介绍说,“标本非常小,天使之翼展开后为18毫米,而罗斯只有12毫米,这极小的尺寸、骨骼的发育情况,都表明标本为早熟性的幼鸟。”两件标本都属于典型的反鸟类。
等等——反鸟类是什么东西?其实,它是白垩纪出现的一类相对原始的鸟类。反鸟类和今鸟类是鸟类演化的两个主要的谱系,两者组成了中生代鸟类中进步的、有主动扇动翅膀飞行能力的两大姐妹类群。今鸟类包括所有现生鸟类及其祖先类群,而反鸟类只存在于化石之中。它繁盛于白垩纪,灭绝于白垩纪末期,被认为是鸟类起源之后第一支成功实现全球性辐射的谱系。中国辽宁西部地区发现了非常丰富的鸟类化石,其中多半都属于反鸟类,如华夏鸟、波罗赤鸟等等。
华夏鸟骨骼化石。它存在于白垩纪早期,分布于中国辽宁朝阳县附近
国际古生物协会前任主席、英国布里斯托大学的迈克尔•本顿院士介绍道,这些反鸟类幼鸟标本已经具有了现代鸟类的羽毛类型,让我们得以观察到反鸟类幼鸟的羽毛生长方式以及羽囊、羽区和裸区等,这些细节皆是前所未见的。
这么小的鸟儿,骨骼上的羽毛却已完全发育。这种特性使得幼鸟出壳后很快便能独立取食。但不幸的是,它们很显然还没有撑到成年。
论文作者之一,台北市立大学运动能力分析实验室的曾国维教授告诉记者:“天使之翼标本中的种种迹象表明,标本至少在被树脂部分包裹时还依然活着,其大部分腐败过程在无氧环境中发生。而罗斯标本则没有这些特征,说明它很可能来自一具尸体,在其接触树脂前就已经完全腐败。琥珀内没有大量腐败物和挣扎痕迹也可能是某种行为学的结果:掠食者撕下了鸟的翅膀,但没有食用,而是将它丢弃。”
中国科学院古脊椎所的徐星研究员如此评价:“标本虽小,但极为难得,从某种意义上讲,它们是世界上最小的恐龙,其体长只有3.5厘米。标本表明反鸟类与现生鸟类在羽毛的排列方式、颜色和微结构上都非常相似。这是我们首次在如此大规模的细节上去了解反鸟类。”
人手,天使之翼标本与反鸟类的同比例重建图
恐龙归来?
很多朋友在这里会提出疑问:我们能复活恐龙吗?要知道,在电影《侏罗纪公园》中,科学家仅仅是找到了一只吸了恐龙血又被困在树脂化石中的蚊子,就从蚊子体内的恐龙血中提取出DNA,复制出了真正的恐龙。如今我们手上可是有了货真价实的“恐龙肉”,是不是意味着,科幻电影即将成真呢?
这一幕会在未来发生吗?(图片为电影《侏罗纪公园》截图)
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